En berusers korte historie om polsk vodka

"Bare drik det", sagde min ven Rafal, "det er bare vand."

Jeg tog en slurk af min vandflaske og spyttede den straks ud.

"Det er ikke vand, det er vodka!" Jeg udbrød.

"Teknisk set betyder vodka faktisk 'lille vand', så jeg løj ikke", sagde han med en spøg.

Trollface

Næsten alle, der drikker vodka, har et had-kærlighedsforhold til den; de fleste af os vil sige, at vi hader, hvor meget vi elsker den. Vodka er ansvarlig for en stor del af den polske national stolthed, en stor del af Polens eksportøkonomi og det irriterende barn, der bor nede ad gaden, hvis forældre hader hinanden.

Men der er mere at elske ved vodka end de imaginære superkræfter, den giver dig om natten, og de ikke så imaginære tømmermænd, du får af den om morgenen. Den har en række forskellige anvendelsesmuligheder, helbredende egenskaber og en historie, der er lige så mystisk som Illuminati og Robert Lewandowskis tidløse vidundere i håret.

Hvis du nogensinde er i Warszawa og ønsker at blive mere bekendt med historien om den polske nationaldrik, kan du tage en Vodka-smagningstur med nogle af de lokale og våde næbbet lidt, så at sige. Her er nogle ting, du måske ikke ved om vodka.

Vodka-krigene

Russisk vs. polsk vodka

Twitter: @hughlaurie

Det virker som et ret harmløst spørgsmål: Hvor kommer vodka fra?

Kartofler eller korn, naturligvis!

Men dette spørgsmål fik en langt mere alvorlig betydning i 1970'erne, da Polen og Rusland indledte en ophedet debat om, hvor den stammer fra. Under den sovjetiske besættelse af Polen forsøgte Rusland at svække polakkernes nationale stolthed med propaganda, der antydede, at vodka altid havde været en russisk opfindelse. Dette havde globale konsekvenser for mange mennesker, der ikke kendte vodkas historie og blot tilskrev Rusland dens skabelse.

Rusland udpegede endda en af sine egne historikere, William Pokhlyobkin, til at skrive en bog om vodkas historie for at afgøre sagen. Helt fair, ikke sandt?

Ligesom at lade Gollum bestemme, hvem der skulle være ringbæreren i LOTR.

Mange af Pokhlyobkins punkter blev dog kritiseret og miskrediteret. De første dokumenterede beretninger om vodka eller "gorzałka" findes i polske historiske tekster fra 1405. Det var først i det 18. århundrede, at vodka blev nævnt i russiske historiske dokumenter.

I dag er debatten stadig i gang, alt efter hvor i verden man befinder sig. Hvis du hører nogen sige, at det blot er en russisk opfindelse, kan du dele denne lille detalje med andre for at tænde lidt op.

Vodka-bæltet

Europas vodka-bælte-lande består af Polen, Rusland, Hviderusland, Ukraine, Island, Sverige, Norge, Finland, Letland, Estland og Litauen. De er kendt som sådan for at være de største producenter og forbrugere af vodka i Europa. Tilsammen producerer de lidt over 70% af Europas vodka.

Vodka-bæltet

De største producenter og forbrugere af vodka i Europa

For nylig har der været en øl-revolutionen i hele Europa, hvor mange regeringsembedsmænd og partier hævder, at skiftet til øl i stedet for vodka i forbindelse med socialt drikkeri har haft en positiv effekt på alkoholrelaterede sygdomme og dødsfald. I Polen var der endda et polsk ølelskerparti (PPPP), som startede som et satirisk politisk parti i 1991, men som faktisk vandt 16 pladser i Polens underhus. Da de først fik fodfæste, droppede de til sidst deres navn og blev mere seriøse som det polske økonomiske parti, som blev opløst få år senere.

Mens et par andre lande har fulgt trop i et forsøg på at presse på for at gennemføre flere sociale reformer omkring forbruget af vodka, er denne drik stadig et solidt fyrtårn af national stolthed for mange af disse lande.

Vodkas helbredende kræfter

Den polske præsident Kwasniewski kan også lide vodka

Den polske præsident Kwasniewski kan også lide vodka 

Alle, der har haft dårlige tømmermænd, har hørt om den gamle "hår af hunden"-metode. Ja, vodka kan kurere dine tømmermænd for en lille hvid, ligesom at spise fra den hånd, der bed dig. Men den har også et par andre måder, den kan hjælpe på.

Frostvæskeforgiftning: hvis din hund tilfældigvis drikker den frostvæske, du har liggende, så giv den lidt vodka, så vil den "spille" død på ingen tid i stedet for at gøre det bogstaveligt. Du kan også bruge det på mennesker af samme grund.

Hår og hud: vodka kan hjælpe med at rense dine porer og hovedbund ved at ødelægge toksiner. Jeg vil foreslå, at du bruger det på kroppen, før du tager brusebad og ikke efter, ellers kommer du snart til at lugte som naboens alkoholiker.

Reduktion af feber: Hvis du gnider vodka på kroppen, når du har feber, kan det hjælpe med at sænke kropstemperaturen, når det fordamper, da det har en kølende effekt. Vær dog forsigtig med, hvor du placerer det og hvor meget du smører det på, da det kan absorberes af huden i store mængder eller indåndes, hvis det placeres for tæt på næse eller mund. Brug det med måde.

Kedelige slægtninge: Brug den på dem eller dig selv for at mindske smerten ved akavede eller kedelige familieforpligtelser. Hvis du på noget tidspunkt babcia trækker stadig i din kind, op i begge dine doser.

Almindelige myter om vodka

Destillation: Hvis du har en rig ven, der kan lide at tage den gode flaske frem til en særlig lejlighed, har du sikkert hørt ham fortælle dig, hvor fantastisk den er, fordi den er blevet destilleret tusind gange.

Det er ikke så vigtigt, hvor mange gange vodka er destilleret, men derimod de ingredienser, der bruges til at fremstille den. Hvis en vodka er blevet destilleret et væld af gange, betyder det blot, at der er brugt dårlige materialer i første omgang.

Temperatur: Folk vil ofte fortælle dig, at du skal opbevare vodka i fryseren, så du ikke kan smage eller lugte de komponenter, der får dig til at kaste op. Det er helt fint nok, men vodka, der er lavet ordentligt og med gode ingredienser, kan drikkes ved stuetemperatur.

Hvis du lægger en spiritus i fryseren, bliver den mere blød, men det vil også ødelægge en stor del af smagen. Så hvis du slet ikke bryder dig om smagen af vodka, så gå i gang med at forberede alle dine flasker til vinterdøden.

Ingredienser: En anden type af Vodka-krigen brød ud i EU-parlamentet i 2006 om, hvilke ingredienser der kan bruges til at fremstille ægte vodka. Polen og flere andre vodka-bælte-lande hævdede, at ægte vodka kun kan komme fra korn eller kartofler. Dette argument blev udformet, så andre typer spiritus, såsom Frankrigs Ciroc, der blev fremstillet af druer, ikke kunne få deres produkter til at fremstå som legitim vodka.

Polen og andre vodka-bælte-lande tabte til sidst argumentet, og der blev indgået et kompromis, hvor vodka stadig kunne betragtes som vodka, så længe der på etiketten stod "vodka produceret fra....." med angivelse af, hvilke ingredienser der var anvendt. Således kan man nu få visse typer "vodka" fremstillet af ikke-traditionelle ingredienser.

Vodka har været og vil fortsat være en stor kilde til national stolthed i Polen. Hvis du besøger landet som udlænding, er det en af de bedste måder at komme i kontakt med folk på til fester, bryllupper eller andre sociale situationer. Så drik op og vær glad!

Adam

Adam Coombs

Jeg gør ting. I weekenderne vifter jeg med hovedet, vrikker med hofterne og laver soulja boy, mens jeg stadig har en fantastisk kreditvurdering. Med en spatel og mit kendskab til det danske skattesystem har jeg engang reddet en stamme australske aboriginere fra en flok duer. Da jeg ramte puberteten, slog den ikke tilbage. Børn stoler på mig.