Breve historia del vodka polaco

"Sólo bébelo", dijo mi amigo Rafal, "es sólo agua".

Tomé un sorbo de la botella de agua e inmediatamente la escupí.

"¡Amigo eso no es agua, es vodka!" Exclamé.

"Bueno, técnicamente, vodka significa 'agua pequeña', así que no estaba mintiendo", bromeó.

Trollface

Casi todos los que beben vodka tienen una relación de amor-odio con él; la mayoría de nosotros dirá que odia lo mucho que lo ama. El vodka es responsable de gran parte del orgullo nacional polaco, de una buena parte de la economía de exportación de Polonia y de ese molesto niño que vive en la calle cuyos padres se odian.

Pero hay más cosas que amar del vodka, aparte de los superpoderes imaginarios que te da por la noche y la resaca no tan imaginaria que te da por la mañana. Tiene una gran variedad de usos, propiedades curativas y una historia tan misteriosa como los Illuminati y las maravillas eternas del pelo de Robert Lewandowski.

Si alguna vez está en Varsovia y quiere conocer mejor la historia de la bebida nacional polaca, puede tomar un Tour de cata de vodka con algunos lugareños y mojar el pico un poco, por así decirlo. He aquí algunas cosas que quizá no sepas sobre el vodka.

La guerra del vodka

Vodka ruso frente a vodka polaco

Twitter: @hughlaurie

Parece una pregunta bastante inofensiva: ¿de dónde viene el vodka?

Patatas o cereales, obviamente.

Pero esta cuestión adquirió un significado mucho más serio en la década de 1970, cuando Polonia y Rusia se enzarzaron en acalorados debates sobre el paradero de sus orígenes. Durante la ocupación soviética de Polonia, Rusia intentó disminuir el orgullo nacional de los polacos con una propaganda que daba a entender que el vodka siempre había sido un invento ruso. Esto tuvo implicaciones globales para muchas personas que no conocían la historia del vodka y simplemente atribuían su creación a Rusia.

Rusia incluso nombró a uno de sus propios historiadores, William Pokhlyobkin, para que escribiera un libro sobre la historia del vodka para zanjar el asunto. Totalmente justo, ¿verdad?

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Sin embargo, muchos puntos de Pokhlyobkin fueron criticados y desacreditados. Las primeras noticias documentadas sobre el vodka o "gorzałka" se encuentran en textos históricos polacos que datan de 1405. Hasta el siglo XVIII no se menciona el vodka en ningún documento histórico ruso.

Hoy en día, el debate continúa dependiendo del lugar del mundo en el que te encuentres. Si oyes que alguien lo hace pasar por una invención rusa, puedes compartir este pequeño dato para avivar un poco el fuego.

El cinturón de vodka

Los países del Cinturón del Vodka de Europa son Polonia, Rusia, Bielorrusia, Ucrania, Islandia, Suecia, Noruega, Finlandia, Letonia, Estonia y Lituania. Son conocidos como tales por ser los mayores fabricantes y consumidores de vodka de Europa. Juntos producen algo más de 70% del vodka de Europa.

El cinturón de vodka

Los mayores fabricantes y consumidores de vodka en Europa

Recientemente se ha producido un revolución de la cerveza en toda Europa, con muchos funcionarios y partidos que argumentan que el cambio a la cerveza desde el vodka dentro del consumo social ha tenido un efecto positivo en las enfermedades y muertes relacionadas con el alcohol. En Polonia, hubo incluso un Partido Polaco de los Amantes de la Cerveza (PPPP), que comenzó como un partido político satírico en 1991, pero que llegó a obtener 16 escaños en el Parlamento de Polonia. Una vez que ganaron fuerza, abandonaron su nombre y se convirtieron en el Partido Económico Polaco, que se disolvió pocos años después.

Aunque algunos otros países han seguido su ejemplo en un esfuerzo por impulsar más reformas sociales sobre el consumo de vodka, la bebida sigue siendo un faro incondicional de orgullo nacional para muchos de estos países.

Los poderes curativos del vodka

Al presidente polaco Kwasniewski también le gusta el vodka

Al presidente polaco Kwasniewski también le gusta el vodka 

Cualquiera que haya tenido una mala resaca habrá oído hablar del viejo método del pelo del perro. Sí, el vodka puede curar tu resaca por un poco de blanco, como comer de la mano que te mordió. Pero también tiene otras formas de ayudar.

Intoxicación por anticongelante: si a tu perro se le ocurre beberse ese anticongelante que tienes por ahí, dale un poco de vodka y se "hará" el muerto en poco tiempo en lugar de hacerlo literalmente. También puedes usarlo en personas por la misma razón.

Cabello y piel: El vodka puede ayudar a limpiar los poros y el cuero cabelludo destruyendo las toxinas. Te aconsejo que lo uses en el cuerpo antes de ducharte y no después, de lo contrario, pronto olerás como el alcohólico del barrio.

Reducir la fiebre: Frotar el cuerpo con vodka cuando se tiene fiebre puede ayudar a reducir la temperatura del cuerpo cuando se evapora, ya que tiene un efecto refrescante. Sin embargo, hay que tener cuidado con el lugar donde se coloca y la cantidad que se pone, ya que puede ser absorbido por la piel en grandes cantidades o inhalado si se coloca demasiado cerca de la nariz o la boca. Utilícelo con moderación.

Parientes aburridos: Úsalo en ellos o en ti mismo para frenar el dolor de los compromisos familiares incómodos o aburridos. Si en algún momento su babcia sigue tirando de tu mejilla, hasta las dos dosis.

Mitos comunes sobre el vodka

Destilación: Si tienes ese amigo rico al que le gusta sacar la botella buena para una ocasión especial, seguro que le has oído decir lo buena que es porque ha sido destilada mil veces.

No importa tanto el número de veces que se destile el vodka como los ingredientes utilizados para su elaboración. Si un vodka se ha destilado un montón de veces, sólo significa que se utilizaron materiales de mala calidad en primer lugar.

La temperatura: A menudo te dicen que guardes el vodka en el congelador para que no pruebes ni huelas los componentes que te dan ganas de vomitar. Eso está muy bien, pero los vodkas elaborados correctamente y con buenos ingredientes pueden beberse a temperatura ambiente.

Poner cualquier licor en el congelador hará que baje más suave, pero también extinguirá gran parte del sabor. Así que si no te gusta nada el sabor del vodka, ve preparando todas tus botellas para la hibernación.

Ingredientes: Un segundo tipo de La guerra del vodka estalló en el Parlamento Europeo en 2006 sobre los ingredientes que se pueden utilizar para hacer vodka de verdad. Polonia, junto con otros países del Cinturón del Vodka, argumentó que el vodka auténtico sólo puede proceder de cereales o patatas. Este argumento estaba pensado para que otros tipos de licores, como el francés Ciroc, que se elaboraba con uvas, no pudieran hacer pasar sus productos por vodka legítimo.

Polonia y otros países del Cinturón del Vodka acabaron perdiendo la discusión, y se llegó a un compromiso por el que el vodka podía seguir considerándose vodka siempre y cuando supusiera un "vodka producido a partir de ....." en la etiqueta que indicara los ingredientes utilizados. Así, ahora se pueden tener ciertos tipos de "vodka" elaborados con ingredientes no tradicionales.

El vodka ha sido y será un gran motivo de orgullo nacional en Polonia. Si visitas el país como extranjero, es una de las mejores maneras de congraciarte con la gente en fiestas, bodas u otras situaciones sociales. Así que beba y sea feliz.

Adán

Adam Coombs

Hago cosas. Los fines de semana, muevo la cabeza, muevo las caderas y hago el soulja boy mientras mantengo una calificación crediticia impresionante. Utilizando solo una espátula y mi conocimiento del sistema fiscal danés, una vez salvé a una tribu de aborígenes australianos de una bandada de palomas. Cuando llegué a la pubertad, no me devolvió el golpe. Los niños confían en mí.