10 façons dont Varsovie vous surprendra complètement

Il y a un an, j'ai pris la décision incroyablement spontanée de quitter Palos Verdes, ma pittoresque ville balnéaire de Los Angeles, digne d'un film, pour Varsovie, en Pologne, une ville inconnue, "frontière de l'Europe de l'Est" (comme nous, les Américains, le pensons).

La vie était décente dans cette bonne vieille Los Angeles ensoleillée : J'étais la fille californienne typique, très basique. Je me levais à 5 heures du matin pour faire de la musculation, j'allais au travail et je terminais ma journée par une baignade ou du yoga. Gourmande de nature et amatrice de bière artisanale et de vin, je découvrais régulièrement les derniers et les meilleurs endroits de Los Angeles. La vie était décente, pas de quoi se plaindre : mais j'étais prête pour une aventure et un défi.

Aussi, lorsque mon ami Adam m'a appelé un dimanche après-midi de fin septembre pour me proposer d'enseigner l'anglais à Varsovie, j'ai immédiatement quitté mon emploi et fait mes valises en deux semaines. Avec deux valises et un sac de voyage, je suis arrivée à Varsovie seule, sans la moindre idée de ce qu'était Varsovie (et la Pologne). Ce que Varsovie a à offrir (et continue d'offrir) a dépassé de loin mon imagination...

1) IL EST SI MODERNE, PROPRE ET ABORDABLE

En tant qu'Américain ignorant, la première chose à laquelle j'ai pensé lorsque j'ai entendu parler de Varsovie, en Pologne, était une "ville" post-communiste sous-développée, remplie de vieux bâtiments usés. Tout à Varsovie était tout le contraire : la ville compte plusieurs gratte-ciel modernes, les rues sont impeccables et on a l'impression que de nouveaux bâtiments modernes sont construits tous les deux mois. Et ce qui est encore mieux ? C'est incroyablement abordable !

Varsovie a un centre ville moderne

Ligne d'horizon du centre ville de Varsovie

2) LA VIEILLE VILLE EST À TOMBER PAR TERRE

Le premier endroit où Adam m'a emmenée à mon arrivée était la vieille ville. C'est absolument magnifique. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la ville de Varsovie a été complètement détruite. Par conséquent, la majorité de la ville a été reconstruite. Les différents styles, les couleurs et l'individualité de chaque bâtiment donnent à la vieille ville beaucoup de caractère et sont absolument époustouflants.

Krakowskie Przedmiescie est la route principale allant vers le sud depuis la célèbre vieille ville.

Vieille ville de Varsovie

3) DES TRANSPORTS PUBLICS EFFICACES ET FACILES

Venant de Los Angeles où les transports en commun sont un gros "non-non", le système de transports en commun de Varsovie a été une agréable surprise pour moi. Il existe une myriade d'options pour se déplacer en ville : bus, tram, métro et train. Sincèrement, je n'ai jamais attendu plus de 7 minutes l'arrivée d'un tram ou d'un bus pour me rendre au centre-ville. La ville est également très facile à naviguer (il n'y a que deux lignes de métro et tous les autres itinéraires de transport sont très faciles à suivre) et extrêmement bon marché. Une carte de transport illimitée de 3 mois ne vous coûtera que 280PLN (environ $70) et une carte journalière 15PLN (moins de $4).

Les transports à Varsovie

Les transports à Varsovie. Photo par : Adriane Fonseca

4) PRATIQUE POUR VOYAGER EN EUROPE

Varsovie est géographiquement située dans une zone très centrale en Europe. Vous pouvez vous rendre n'importe où en Europe en 4 heures ou moins par avion - la plupart sont à 1-3 heures. La plupart des vols à travers l'Europe depuis Varsovie coûtent environ $100 ou moins. Si vous utilisez les compagnies aériennes à bas prix telles que RyanAir et Wizz Air, vous pouvez facilement obtenir un vol vers Oslo, en Norvège, pour moins de $10 aller-retour ou vers Londres, en Angleterre, pour $20-30 aller-retour. Les systèmes de bus et de train sont également économiques et pratiques. En outre, la situation géographique de Varsovie permet de visiter très facilement des pays que l'on ne visiterait jamais autrement, comme les pays baltes (Lituanie, Lettonie, Estonie) et les Balkans (Croatie, Serbie, Monténégro, Roumanie, etc.).

La Pologne étant située au cœur de l'Europe, elle offre un accès facile à la majorité des pays européens.

La Pologne est au cœur de l'Europe

5) APPROUVÉ PAR LES GOURMETS

En tant que gastronome autoproclamée, j'étais très inquiète de la situation alimentaire en venant à Varsovie. Des saucisses, du chou, des pommes de terre et des pierogis (boulettes de pâte) toute la journée ? Vous parlez d'un régime ennuyeux. On m'a prouvé, avec grand plaisir, que j'avais tout à fait tort. Il y a beaucoup de restaurants de cuisine non polonaise dans toute la ville. Vos options vont du géorgien à l'italien, en passant par les sushis, le barbecue, les burgers... N'IMPORTE QUOI ! En tant que Los Angeleto, je suis très attaché à l'idée de la "ferme à la table" et des assiettes partagées, et l'un de mes restaurants préférés est exactement cela (Aioli Cantine). Mais si vous cherchez de la nourriture polonaise traditionnelle, il existe de nombreuses options remarquables dans toutes les gammes de prix. À ma grande surprise, j'aime vraiment la cuisine polonaise ! Comme tout le reste à Varsovie, les repas au restaurant sont très abordables. Un bon repas assis et des boissons ne vous coûteront qu'environ 50PLN (environ $12). Si vous vous rendez dans l'un des traditionnels "bars à lait" polonais, un repas ne vous coûtera que 10-20PLN ($3-5) !

Zurek est la meilleure soupe polonaise !

Zurek dans un Milk Bar à Varsovie.

6) LA VIE NOCTURNE EST SANS ÉGALE

La vie nocturne à Varsovie est hors du commun ! N'importe quelle nuit, vous trouverez toujours des clubs remplis de belles femmes qui dansent à cœur ouvert. Si vous préférez vous asseoir et boire un verre, Pawilony est toujours plein à craquer de locaux et de plus de 30 petits bars parmi lesquels vous pouvez choisir, où une bière moyenne vous coûtera 8-10zl ($2-3). Si vous cherchez à faire le plein d'énergie, vous pouvez vous rendre dans l'un des nombreux bars à shot où un seul shot vous coûtera moins de $1 ! Si vous voulez vraiment faire la fête, allez voir Tournée des bars de Varsoviequi vous emmènera dans 3 bars et 1 club en une nuit pour seulement 60zl ($15). Un guide local sympathique vous montrera à quel point la vie nocturne de Varsovie est géniale. Et si tout échoue, vous pouvez acheter de l'alcool à Varsovie, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, afin de pouvoir boire jusqu'à ce que le soleil se lève (une soirée habituelle pour les Polonais, surtout en été) !

Soirées Pub Crawl à Varsovie

Les fêtards de Tournée des pubs à Varsovie

7) DE LA BIÈRE ARTISANALE LOCALE PARTOUT

La bière. Un si beau breuvage. Venant de Californie, il y a une tonne de brasseries artisanales exceptionnelles à proximité. Alors naturellement, j'étais un peu déçue de m'éloigner de toutes ces bières houblonnées. Cependant, il s'avère que la bière artisanale a récemment pris son envol à Varsovie, et partout où vous allez, il y a des bars à bière artisanale. De plus, beaucoup de ces bars proposent des bières artisanales polonaises locales, qui sont absolument délicieuses ! Ne manquez pas de visiter les établissements Same Krafty's, qui sont situés juste en face les uns des autres (Même Krafty et Same Krafty Vis-à-Vis) dans la vieille ville et Artezan dans le centre. Pour les vrais amateurs de bière artisanale, rendez-vous à Varsovie à la mi-avril ou à la mi-octobre, à l'occasion des festivals biannuels de la bière artisanale, qui se déroulent au stade Legia.

Propriétaires du bar local de Varsovie

Le propriétaire de Same Krafty, Marcin Kwil (à droite), au festival de la bière de Varsovie 2016.

8) LA VIE EN RIVIÈRE EST ESSENTIELLE

Le printemps et l'été sont, de loin, les saisons les plus incroyables pour visiter Varsovie, principalement pour une raison : La rivière Wisla. La Wisla traverse la ville de Varsovie. Dès que le temps se réchauffe, de petits bars sont construits le long d'un côté de la rivière, à côté de bateaux et de péniches pour faire la fête. Le côté opposé est une belle combinaison de sable et de bois, qui s'ouvre aux grillades et aux feux de joie. Vous pouvez faire des grillades et vous détendre dans l'après-midi, regarder le coucher de soleil autour d'un bon feu, puis sauter sur le pont de l'autre côté, faire la fête dans les bars et danser en plein air toute la nuit, jusqu'au lever du soleil.

La fête au bord de la rivière de Varsovie est plutôt cool !

Lever du soleil à 5 heures du matin sur la rivière Wisla, avec vue sur le bar de la rivière, Barka.

9) DES ACTIVITÉS DE PLEIN AIR SANS FIN AU PRINTEMPS ET EN ÉTÉ

Naturellement, venant de Los Angeles, j'aime le soleil et toutes les activités de plein air. Varsovie étant l'une des villes métropolitaines les plus vertes d'Europe, parsemée de nombreux lacs, les mois les plus chauds offrent aux amateurs de plein air des possibilités infinies. Vous pouvez faire du wakeboard juste à la sortie de la ville, au lac Zegrze. En outre, le kitesurf fait actuellement fureur en Pologne, ce qui offre de nombreuses possibilités de pratiquer ce sport. Pour les terriens, les vélos de ville sont une autre option de plein air, notamment pour se déplacer dans la ville et visiter les sites. Les 20 premières minutes sont gratuites, ensuite, le vélo ne vous coûtera que 1zl (moins de 25 cents) par heure. Et pour les coureurs, ne manquez pas de courir le long de la rivière Wisla, qui a récemment été repavée pour accueillir à la fois les cyclistes et les piétons. L'ensemble du parcours vous fera entrer et sortir de la ville et de la forêt !

Personne s'amusant à l'expérience de wakeboard à Varsovie

Wakeboarding à Varsovie

10) LES PÔLES SONT DES PERSONNES ÉTONNANTES

Enfin et surtout, les gens. Lorsque j'ai déménagé à Varsovie, j'ai eu beaucoup de mal à comprendre pourquoi personne ne me souriait au milieu de la rue. Oui, c'est vrai : à Los Angeles, nous nous sourions toujours les uns aux autres, même aux inconnus. J'ai vite compris que c'était juste la culture, rien de personnel. Mais lorsque j'ai commencé à connaître les Polonais, je me suis vite rendu compte que les Varsoviens (et les Polonais en général) sont incroyables ! Ce sont des gens extrêmement amicaux, ouverts, aimants et serviables. Surtout pour vous, les touristes, si vous restez dans le centre ville, vous pouvez vous déplacer en anglais avec facilité. Je suis peut-être partial, mais les Polonais sont encore meilleurs que les sites !

Les Polonais sont accueillants et il est facile de s'entendre avec eux.

Les Polonais sont assez étonnants

Emily

Emily Saito

Emily est une fille de Californie du Sud qui vit à Varsovie. Elle est une figure diverse qui, grâce à son éducation culturelle, peut manger de la soupe avec des baguettes, traduire des hashtags du japonais, et porter sans complexe des chaussettes à hauteur de mollet avec des sandales. Pendant son temps libre, elle aime voyager, cuisiner et découvrir de nouvelles brasseries artisanales et des vins du monde entier.