10 manieren waarop Warschau je volledig zal verrassen

Een jaar geleden nam ik een ongelooflijk spontane beslissing om te verhuizen van mijn pittoreske, filmwaardige strandstad Palos Verdes in Los Angeles, Californië naar de onbekende, "grensstad Oost-Europa" (zoals wij Amerikanen denken) stad Warschau in Polen.

Het leven was fatsoenlijk in het goede oude, zonnige Los Angeles: Ik was een typisch Californisch meisje. Ik stond elke ochtend om 5 uur op om te trainen, ging naar mijn werk en sloot mijn dag af met een duik of yoga. Ik was een geboren foodie en liefhebber van ambachtelijk bier en wijn, en ik checkte regelmatig de nieuwste en beste plekjes in heel LA. Het leven was goed, niet veel om over te klagen: maar ik was klaar voor een avontuur en een uitdaging.

Dus toen mijn vriend Adam me op een willekeurige zondagmiddag eind september belde met een kans om Engelse les te geven in Warschau, heb ik onmiddellijk mijn baan opgezegd en mijn appartement in twee weken tijd ingepakt. Met 2 koffers en een plunjezak reisde ik alleen naar Warschau, zonder ook maar een idee te hebben van wat Warschau (en Polen) inhield. Wat Warschau te bieden heeft (en nog steeds te bieden heeft) was er een die mijn verbeelding ver te boven ging...

1) HET IS ZO MODERN, SCHOON EN BETAALBAAR

Als onwetende Amerikaan was het eerste wat ik dacht toen ik Warschau, Polen hoorde, een onderontwikkelde, postcommunistische "stad", gevuld met oude, versleten gebouwen. Alles aan Warschau was precies het tegenovergestelde: de stad heeft verschillende moderne hoogbouwcomplexen, de straten zijn ongerept, en het voelt alsof er om de paar maanden nieuwe, moderne gebouwen worden gebouwd. En wat nog beter is? Het is ongelooflijk betaalbaar!

Warschau heeft een modern stadscentrum

Skyline van het centrum van Warschau

2) DE OUDE STAD IS OM VOOR TE STERVEN

De eerste plaats waar Adam me mee naar toe nam was Old Town. Het is absoluut prachtig. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd de hele stad Warschau volledig verwoest. Daarom is het grootste deel van de stad herbouwd. De verschillende stijlen, kleuren en individualiteit van elk gebouw geeft de Oude Stad zo veel karakter en is absoluut adembenemend.

Krakowskie Przedmiescie is de hoofdweg naar het zuiden vanaf de beroemde Oude Stad

Warschau Oude Stad

3) EFFICIËNT EN GEMAKKELIJK OPENBAAR VERVOER

Nu, komend uit LA waar openbaar vervoer echt een grote "no-no" is, was het openbaar vervoer in Warschau zo'n aangename verrassing voor mij. Er zijn talloze mogelijkheden om je door de stad te verplaatsen: bus, tram, metro en trein. Eerlijk gezegd heb ik nooit langer dan 7 minuten op een tram of bus moeten wachten om me naar het centrum van de stad te brengen. Het is ook heel gemakkelijk om te navigeren (er zijn slechts twee metrolijnen en alle andere vervoersroutes zijn heel gemakkelijk te volgen) en extreem goedkoop. Een vervoerspas voor 3 maanden, onbeperkt rijden, kost je slechts 280PLN (ongeveer $70) en een dagpas 15PLN (minder dan $4).

Vervoer in Warschau

Vervoer in Warschau. Foto door: Adriane Fonseca

4) HANDIG OM DOOR EUROPA TE REIZEN

Warschau ligt geografisch gezien in een zeer centraal gebied in Europa. Je kunt overal in Europa binnen 4 uur of minder door de lucht - de meeste zijn ongeveer 1-3 uur. De meeste vluchten in Europa vanaf Warschau kosten ongeveer $100 of minder. Als je gebruik maakt van goedkope luchtvaartmaatschappijen als RyanAir en Wizz Air, kun je gemakkelijk een vlucht naar Oslo, Noorwegen, voor minder dan $10 heen en terug of Londen, Engeland voor $20-30 heen en terug boeken. De bus- en treinsystemen zijn ook economisch efficiënt en handig. Bovendien kun je door de ligging van Warschau heel gemakkelijk landen bezoeken die je anders misschien nooit zou bezoeken, zoals de Baltische staten (Litouwen, Letland, Estland) en de Balkan (Kroatië, Servië, Montenegro, Roemenië, enz.).

Polen ligt in het hart van Europa en is gemakkelijk te bereiken vanuit de meeste Europese landen

Polen ligt in het hart van Europa

5) FOODIE GOEDGEKEURD

Als zelfbenoemde fijnproever was ik erg huiverig voor de voedselsituatie toen ik naar Warschau kwam. Worstjes, kool, aardappelen en pierogis (knoedels) de hele dag? Over een saai dieet gesproken. Tot mijn grote genoegen is bewezen dat ik het helemaal bij het verkeerde eind had. Er zijn genoeg restaurants met een niet-Poolse keuken in de hele stad. Je kunt kiezen uit Georgisch, Italiaans, sushi, BBQ, hamburgers... ALLES! Als Los Angeleto, ben ik erg voor het "farm-to-table," shared plates idee en een van mijn absolute favoriete restaurants is precies dat (Aioli Cantine). Maar als je op zoek bent naar traditioneel Pools eten, zijn er genoeg uitstekende opties binnen elke prijsklasse. Tot mijn eigen, persoonlijke verrassing, geniet ik echt van de Poolse keuken! Zoals alles in Warschau, is uit eten gaan heel betaalbaar. Een lekkere, zittende maaltijd en drankjes kost je slechts ongeveer 50PLN (ongeveer $12). Als je een van de traditionele Poolse "melkbars" bezoekt, kost een maaltijd je slechts 10-20PLN ($3-5)!

Zurek is de beste Poolse soep!

Zurek in een Milk Bar in Warschau.

6) HET NACHTLEVEN IS ONGEËVENAARD

Het nachtleven in Warschau is niet van deze wereld! Op elke willekeurige avond vind je clubs vol mooie vrouwen die de sterren van de hemel dansen. Als je meer van de "gewoon-zitten-en-drinken" scene houdt, dan is Pawilony altijd gezellig met locals en meer dan 30 kleine bars om uit te kiezen, waar een gemiddeld biertje je 8-10zl ($2-3) kost. Als je op zoek bent naar een snelle buzz, kun je terecht in een van de vele shot bars waar een shot je minder dan $1 kost! Als je echt wilt feesten, ga dan naar Warschau Kroegentochtdie je naar 3 bars en 1 club in één nacht brengt voor slechts 60zl ($15). Een vriendelijke lokale gids zal je laten zien hoe geweldig het nachtleven van Warschau is. En als alles mislukt, kun je in Warschau 24 uur per dag, 7 dagen per week alcohol kopen, zodat je je hart kunt ophalen tot de zon opkomt (een standaardavond voor Polen, vooral in de zomer)!

Warschau Kroegentocht Feesten

Feestbeesten bij Kroegentocht Warschau

7) PLAATSELIJK AMBACHTELIJK BIER OVERAL

Bier. Zo'n mooie drank. Ik kom uit Californië, daar zijn een hoop uitzonderlijke ambachtelijke brouwerijen in de buurt. Dus natuurlijk vond ik het een beetje jammer om te verhuizen, weg van al die hoppige goedheid. Maar het blijkt dat ambachtelijk bier in Warschau de laatste tijd echt van de grond is gekomen, dus overal waar je gaat, zijn er ambachtelijke bierbars. Bovendien hebben veel van deze bars lokale, Poolse ambachtelijke bieren, die absoluut heerlijk zijn! Zorg ervoor dat u de locaties van Same Krafty's bekijkt, die recht tegenover elkaar liggen (Dezelfde Krafty en Dezelfde Krafty Vis-à-Vis) in de Oude Stad en Artezan in het centrum. Liefhebbers van echt ambachtelijk bier kunnen midden april of midden oktober naar Warschau gaan tijdens de tweejaarlijkse ambachtelijke bierfestivals, die plaatsvinden in het Legia Stadion.

Eigenaren van de lokale bar in Warschau

Eigenaar van Same Krafty, Marcin Kwil (rechts) op het Warsaw Beer Festival 2016

8) HET RIVIERLEVEN IS DE SLEUTEL

De lente en de zomer zijn veruit de meest fantastische seizoenen om Warschau te bezoeken, vooral om één reden: De Wisla rivier. De Wisla stroomt door de stad Warschau. Zodra het weer warmer wordt, worden er langs de ene kant van de rivier kleine barretjes gebouwd, naast boten en schuiten om op te feesten. De overkant is een mooie combinatie van zand en bossen, waar je kunt grillen en kampvuren maken. Je kunt 's middags grillen en chillen, de zonsondergang bekijken bij een lekker vuurtje en dan over de brug naar de overkant springen, barhoppen en de hele nacht buiten dansen, tot de zon opkomt.

Feesten aan de oever van de rivier in Warschau is best cool!

Zonsopgang om 5 uur 's ochtends boven de Wisla rivier met uitzicht op de rivierbar, Barka.

9) EINDELOZE BUITENACTIVITEITEN IN DE LENTE EN DE ZOMER

Als inwoner van LA hou ik natuurlijk van de zon en alle buitenactiviteiten. Omdat Warschau een van de groenste metropolen van Europa is, bezaaid met talloze meren, bieden de warmere maanden buitenliefhebbers eindeloze mogelijkheden. Je kunt wakeboarden net buiten de stad bij het Zegrze-meer. Daarnaast is kiteboarden momenteel helemaal in in Polen, wat verschillende mogelijkheden biedt om dit te doen. Voor de landliefhebbers zijn de stadsfietsen een andere optie, vooral om de stad te verkennen. De eerste 20 minuten zijn gratis, vanaf daar kost een fiets u slechts 1zl (minder dan 25 cent) per uur. En voor de hardlopers: ga zeker hardlopen langs de rivier de Wisla, die onlangs opnieuw is geasfalteerd voor zowel fietsers als voetgangers. De hele route voert u in en uit de stad en het bos!

Een persoon beleeft plezier aan het wakeboarden in Warschau

Wakeboarden in Warschau

10) POLEN ZIJN GEWELDIGE MENSEN

Last but not least, de mensen. Toen ik voor het eerst naar Warschau verhuisde, kon ik maar moeilijk begrijpen waarom niemand midden op straat naar me teruglachte. Ja, het is waar: in LA glimlachen we altijd naar elkaar, zelfs naar vreemden. Al snel begreep ik dat het gewoon de cultuur is; niets persoonlijks. Maar toen ik de Polen begon te leren kennen, besefte ik al snel dat de inwoners van Warschau (en de Polen in het algemeen) ongelooflijk zijn! Het zijn uiterst vriendelijke, open, liefdevolle en behulpzame mensen. Vooral voor jullie toeristen, als je in het centrum van de stad verblijft, kun je je met gemak in het Engels verplaatsen. Ik ben misschien bevooroordeeld, maar de Poolse mensen zijn nog beter dan de bezienswaardigheden!

Polen zijn gastvrij en makkelijk in de omgang

Poolse mensen zijn behoorlijk verbazingwekkend

Emily

Emily Saito

Emily is een meisje uit Zuid-Californië dat in Warschau woont. Ze is een divers figuur die door haar culturele opvoeding soep met stokjes kan eten, hashtags uit het Japans kan vertalen en ongegeneerd kuithoge sokken met sandalen kan dragen. In haar vrije tijd houdt ze van reizen, koken en het ontdekken van nieuwe ambachtelijke brouwerijen en wijnen van over de hele wereld.