Onder het mom van Covid verstikt Polen de vrije media - en heel Europa zou zich zorgen moeten maken | Timothy Garton Ash

Een geplande "coronavirusbelasting" op inkomsten en aanvallen op media die in buitenlandse handen zijn, dreigen de democratie stukje bij beetje weg te snijden

Democratie sterft in duisternis. Een van de meest kwetsbare democratieën van de Europese Unie, Polen, wordt nu geconfronteerd met het spookbeeld van de nacht die valt wanneer de openbare media zijn omgevormd tot propaganda-orgaan voor een regerende partij terwijl de particuliere, onafhankelijke media worden verstikt. Uiteindelijk wordt er geen licht meer geworpen op de tekortkomingen en misbruiken van de machthebbers, omdat er geen fakkels meer zijn om dat licht te laten schijnen. Hongarije - dat is niet meer een democratie - heeft bijna dat schemermoment bereikt, met het uitsterven van zijn laatste grote onafhankelijk radiostation.

Polen is nog ver verwijderd van de schemering, maar de dreiging is reëel. In de World Press Freedom index, heeft het land gezonken van de 18e plaats in 2015, vóór Groot-Brittannië en Frankrijk, naar de 62e plaats vorig jaar. (Hongarije is gezakt naar de 89e plaats).

Verwant: Polen beschuldigd van het in de steek laten van slachtoffers huiselijk geweld

Timothy Garton Ash is een Guardian columnist

Lees verder…