En berusad kort historia av polska vodka

"Drick bara det," sa min vän Rafal, "det är bara vatten."

Jag tog en slurk från vattenflaskan och spottade genast ut den.

"Kille som inte är vatten, det är vodka!" Ropade jag.

"Tja, tekniskt betyder vodka" litet vatten ", så jag ljög inte", sade han.

Trollface

Nästan alla som dricker vodka har en kärlek-hat-relation med det; de flesta av oss kommer att säga att vi hatar hur mycket vi älskar det. Vodka ansvarar för mycket polsk nationell stolthet, en bra bit av Polens exportekonomi och den irriterande ungen som bor på gatan vars föräldrar hatar varandra.

Men det finns mer att älska med vodka utanför de imaginära supermakterna som det ger dig på natten och den inte så imaginära baksmälla som du får från den på morgonen. Den har en mängd olika användningsområden, läkande egenskaper och en historia som är så mystisk som Illuminati och de ageless underverk i Robert Lewandowskis hår.

Om du någonsin är i Warszawa och vill bli mer bekant med den polska nationella dryckens historia, kan du ta en Vodka Tasting Tour med några lokalbefolkningen och våt näbb lite, så att säga. Här är några saker du kanske inte vet om vodka.

Vodka Wars

Russsian vs Polish Vodka

Twitter: @Hugh Laurie

Det verkar som en ganska ofarlig fråga: var kommer vodka ifrån?

Potatis eller korn, uppenbarligen!

Men denna fråga fick en mycket allvarligare betydelse på 1970-talet då Polen och Ryssland började uppvärma diskussioner om var dess ursprung var. Under den sovjetiska ockupationen av Polen försökte Ryssland minska polackernas nationella stolthet med propaganda som antydde vodka alltid hade varit en rysk uppfinning. Detta hade globala konsekvenser för många människor som inte känner till vodkas historia och helt enkelt tillskrivade dess skapelse till Ryssland.

Ryssland utsåg till och med en av sina egna historiker, William Pokhlyobkin, för att skriva en bok om vodkas historia för att lösa saken. Helt rättvist rätt?

Som att låta Gollum bestämma vem som måste bli ringbärare i LOTR.

Men många poäng av Pokhlyobkins kritiserades och diskrediterades. De första dokumenterade rapporterna om vodka eller "gorzałka" kan hittas i polska historiska texter från 1405. Det var inte förrän på 1700-talet som vodka nämndes i några ryska historiska dokument.

Idag rasar debatten fortfarande beroende på var du är i världen. Om du hör någon som helt enkelt släpper den som en rysk uppfinning, kan du dela den här lilla lurvningen för att stänga bränderna lite.

Vodkabältet

Europas Vodka Belt-länder består av Polen, Ryssland, Vitryssland, Ukraina, Island, Sverige, Norge, Finland, Lettland, Estland och Litauen. De är kända som sådana för att vara de största tillverkarna och konsumenterna av vodka i Europa. I kombination producerar de drygt 70% av Europas vodka.

Vodkabältet

De största tillverkarna och konsumenterna av vodka i Europa

Nyligen har det funnits en öl-revolution över hela Europa, med många regeringspersoner och partier som hävdar att en övergång till öl från vodka inom socialt drickande har haft en positiv effekt på alkoholrelaterade sjukdomar och dödsfall. I Polen fanns till och med ett polskt öl-älskare-parti (PPPP), som startade som ett satiriskt politiskt parti 1991, men faktiskt vann 16 platser i Polens lägre parlament. När de fick dragkraft tappade de så småningom sitt namn och blev mer allvarliga som det polska ekonomiska partiet, som upplöstes bara några år senare.

Medan några få andra länder har följt efter i ett försök att driva på mer sociala reformer om konsumtion av vodka, är drycken fortfarande ett starkt fyrtecken för nationell stolthet för många av dessa länder.

Vodka's Healing Powers

Polish president Kwasniewski also likes vodka

Polens president Kwasniewski gillar också vodka 

Alla som har haft en dålig baksmälla kommer att ha hört talas om det gamla hår-av-hund-tillvägagångssättet. Ja, vodka kan bota din baksmälla för lite vit, som att äta från handen som bitar dig. Men det har också några andra sätt det kan hjälpa till.

Frostskyddsförgiftning: om din hund bara råkar dricka den frostskyddsmedel du har liggande, ge den lite vodka och den kommer att "spela" död på nolltid istället för att göra det bokstavligen. Du kan också använda den på människor av samma anledning.

Hår och hud: vodka kan hjälpa till att rensa dina porer och hårbotten genom att förstöra toxiner. Jag föreslår att du använder den på kroppen innan du duschar och inte efter, annars kommer du snart att lukta som alkoholisten i grannskapet.

Minska feber: gnugga vodka på kroppen när du har feber kan bidra till att minska kroppens temperatur när den förångas eftersom den har en kylande effekt. Var dock försiktig där du placerar den och hur mycket du lägger på, eftersom den kan absorberas av huden i stora mängder eller inandas om den placeras för nära din näsa eller mun. Använd i mått.

Tråkiga släktingar: Använd det på dem eller dig själv för att bromsa smärtan från besvärliga eller tråkiga familjeavtal. Om någon Babcia drar fortfarande kinden, upp båda dina doser.

Vanliga myter om vodka

Destillering: Om du har den rika kompisen som gillar att bryta ut den goda flaskan för ett speciellt tillfälle, har du antagligen hört dem säga hur bra det är för det har destillerats tusen gånger.

Det spelar ingen roll hur många gånger vodka destilleras så mycket som ingredienserna som används för att göra den. Om en vodka har destillerats massor av gånger, betyder det bara att den användes med skitmaterial i första hand.

Temperatur: Människor säger ofta att du ska hålla vodka i frysen så att du inte smakar eller luktar de komponenter som får dig att gagga. Det är allt fint och dandy, men vodkas som är tillverkade ordentligt och med goda ingredienser kan drickas vid rumstemperatur.

Om du lägger vätska i frysen kommer det att släppa ner jämnare, men det kommer också att släcka mycket av smaken. Så om du inte gillar smaken av vodka alls, fortsätt och förbered alla dina flaskor för viloläge.

Ingredienser: En andra typ av Vodka-kriget utbröt under EU-parlamentet 2006 om vilka ingredienser som kan användas för att skapa riktigt vodka. Polen hävdade tillsammans med flera andra Vodka Belt-länder att verklig vodka bara kan komma från spannmål eller potatis. Detta argument utformades så att andra typer av sprit, till exempel Frankrikes Ciroc som gjordes med druvor, inte kunde överlämna sina produkter som legitim vodka.

Polen och andra Vodka Belt-länder förlorade så småningom argumentet, och en kompromiss nåddes där vodka fortfarande kunde betraktas som vodka så länge det antogs en ”vodka producerad från… ..” på etiketten med uppgift om vilka ingredienser som användes. Således kan du nu ha vissa typer av "vodka" tillverkade av icke-traditionella ingredienser.

Vodka har varit och kommer att vara en stor källa till nationell stolthet i Polen. Om du besöker landet som utlänning är det ett av de bästa sätten att glädja dig själv med människor vid fester, bröllop eller andra sociala situationer. Så drick upp och var glad!

Adam

Adam Coombs

Jag gör saker. På helgerna stöter jag på huvudet, vinkar i höfterna och gör soulja-pojken medan jag fortfarande har en hisnande kreditbetyg. Med bara en spatel och mina kunskaper om det danska skattesystemet räddade jag en gång en stam av australiensiska aboriginer från en flock duvor. När jag träffade puberteten slog det mig inte tillbaka. Barn litar på mig.